Renovación de submarinos en Chile: Defensa optará por realizar mantenimiento a unidades más antiguas

Se descartó la idea de adquirir nuevos sumergibles en reemplazo del "Simpson" y "Thomson", los que tienen más de 30 años de servicio activo.

01 de Diciembre de 2017 | 08:25 | Por Francisco Águila V., Emol 140

SANTIAGO.- La Armada argentina informó ayer que abandonó el intento de rescate de los 44 tripulantes del submarino ARA San Juan desaparecido hace 15 días, aunque agregó que mantendrá la búsqueda de la nave que habría sufrido una explosión en el Atlántico Sur.

El hecho ha causado conmoción en el país vecino y varias naciones, entre ellas Chile, han prestado ayuda para la operación de búsqueda.

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Chile cuenta actualmente con cuatro submarinos: El "O'Higgins" y el "Carrera", que datan de la década pasada y que fueron fabricados en astilleros franceses y españoles; y el "Simpson" y el "Thomson", construidos en la década de los 80 en astilleros alemanes. Estos últimos cumplen su vida útil por lo que se abre la posibilidad de renovarlos o someterlos a una profunda mantención. Fuentes de Defensa señalaron a Emol que la opción por la que optó el Gobierno de la Presidenta Michelle Bachelet es realizar una mantención y modernización, descartando así la adquisición de nuevos aparatos. El proceso El contraalmirante Hernán Miller, comandante de la fuerza de submarinos de la Armada, reveló a El Mercurio en julio pasado –cuando la flota cumplía 100 años de actividad- que de los cuatro sumergibles, los dos más nuevos ya iniciaron un proceso de revisión. El primero lo terminó y el segundo lo concluirá en marzo de 2018. Estos mantenimientos, que se realizan en los astilleros Asmar, son los primeros que se ejecutan a los submarinos tipo Scorpene, llegados en la década pasada a la Armada. Respecto del "Simpson" y del "Thomson", la institución castrense realizó una buena evaluación de ellos, por lo que se modernizará a fin de ampliar su vida útil en 10 años, decisión que ya fue aceptada por el Ministerio de Defensa.
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