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Thread: Industria y Ciencia Espacial

  1. #9
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    Default La NASA ya tiene quién le reemplace los transbordadores

    BBC Mundo, Tecnología

    La agencia espacial estadounidense, NASA, ya está en plena campaña para reemplazar sus transbordadores, prontos a dejar de operar.

    Anunció que repartirá US$270 millones entre cuatro compañías privadas que tomarán la posta en la tarea de trasladar astronautas al espacio: Blue Origin, Boeing, Sierra Nevada Corp. (SNC) y SpaceX.

    Se espera que comiencen a operar vuelos a mediados de la presente década; mientras tanto, las tripulaciones estadounidenses viajarán en cohetes rusos.

    "Nos complace haber alcanzado este hito en el desarrollo de sistemas comerciales estadounidenses para el traslado de tripulaciones y estamos muy entusiasmados por el futuro", dijo Philip McAlister, director en funciones del área de desarrollo de vuelos espaciales comerciales de la NASA.

    "Esperamos pronto poder ver vuelos espaciales comerciales operando en forma robusta, vibrante, generando ganancias, con muchos proveedores en el mercado y un variado público de usuarios públicos y privados", afirmó.

    Las cuatro afortunadas

    Las compañías que recibirán el dinero están trabajando en varios proyectos.

    SpaceX es posiblemente la más adelantada. La compañía californiana ya ha realizado lanzamientos del cohete Falcon 9 y una cápsula llamada Dragon. Si logra mejorar la capacidad de la Dragon de llevar tripulantes, la NASA le entregará US$75 millones durante el próximo año.

    Boeing, un viejo jugador de la industria aeronáutica, podría ser la compañía que reciba la mayor tajada si logra cumplir los objetivos que le impuso la agencia espacial. Un equipo de la empresa diseñó una cápsula llamada CST-100, que podría transportar hasta siete astronautas a la estación espacial internacional. Los US$92,3 millones que le han ofrecido le permitiría a Boeing profundizar el desarrollo de la cápsula.

    SNC ya ha recibido fondos del proyecto de vuelos tripulados comerciales de la agencia espacial. Ahora está en condiciones de obtener US$80 millones para el desarrollo de un vehículo del estilo de los transbordadores, llamado Dream Chaser, que se lanzaría desde un cohete.

    La cuarta empresa que recibirá fondos, Blue Origin, fue establecida por el fundador de Amazon.com, Jeff Bezos. En general ha mantenido su actividad en torno al desarrollo espacial en secreto, pero ha solicitado fondos de la NASA para perfeccionar los sistemas que utiliza en su proyecto de vehículo tripulado. La agencia espacial le dará hasta US$22 millones.

    Es interesante también ver qué compañías se quedaron sin fondos de la NASA.

    Las dudas

    Una es ATK, que desarrolla propulsores de combustible sólido para cohetes. El concepto de ATK, que se llama Liberty, podría utilizarse para lanzar las cápsulas y transbordadores de otras compañías. Pero para poder llevarlo adelante ahora deberá conseguir fondos en otro lado.

    Otra empresa que no recibirá dinero de la agencia espacial es United Launch Alliance, que opera los cohetes Atlas y Delta que utilizan la fuerza aérea de EE.UU. y la propia NASA.

    Estos vehículos se utilizan para llevar satélites al espacio, pero United Launch Alliance cree que se podrían modificar para transportar pasajeros.
    De hecho, Sierra Nevada, Boeing y Blue Origin han pensado en usar un Atlas para lanzar al espacio sus naves.

    Pero tras los anuncios de la NASA, United Launch Alliance deberá conseguir dinero en otra parte, o utilizar sus propios fondos, si desea continuar con su proyecto de preparar para uso humano los cohetes Atlas y Delta. Tal vez en una próxima ronda la agencia espacial decida otorgarle fondos.

    De todos modos, hay un gran debate, especialmente en el Congreso de EE.UU., sobre cuán en condiciones está el sector privado de proveer sistemas seguros y confiables de transporte de pasajeros al espacio. También hay dudas sobre si la forma en que se están financiando estos proyectos generará un ahorro en las arcas públicas.


    Dream Chaser de Sierra Nevada ya ha recibido bastante apoyo económico.


    El vehículo desarrollado por Boeing, CST-100.


    Blue Origin es una compañía establecida por el fundador de Amazon.com, Jeff Bezos.


    ATK necesitará buscar financiación alternativa para continuar con el desarrollo de su cohete Liberty.

    http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/...vados_nc.shtml
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    La estrategia nacional espacial americana es clara, los jugadores ya se conocen, solo falta tiempo y perseverancia...........y evidentemente DINERO.

  2. #10
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    Default El experimento de física espacial más complejo de la historia

    Para que servían los transbordadores? pues hacer factible experimentos como estos.....

    nota del mes de abril
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    Jonathan Amos
    BBC Ciencia

    Involucra una complicada máquina de siete toneladas, que parte en el transbordador Endeavour este viernes rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI).

    El Espectrómetro Magnético Alfa (AMS-02, por sus siglas en inglés) es también el más caro en la historia de la conquista espacial ya que está valorado en US$2.000 millones, aunque nadie sabe a ciencia cierta cuánto costó.

    El aparato de 7.000 kilos se asentará sobre la EEI e intentará realizar un amplio estudio de los rayos cósmicos, es decir, de las tormentas de partículas de alta energía (en su mayor parte protones y núcleos de helio) que vienen en nuestra dirección desde estrellas que han hecho explosión, agujeros negros y otros exóticos rincones del universo.

    Al analizar la naturaleza de estas partículas, el AMS promete notables descubrimientos sobre la forma en que está constituido el universo.

    Existe la probabilidad de que encuentre antimateria, el espejo de la materia de la que todos estamos hechos; e incluso de que identifique la misteriosa "materia oscura", que los científicos dicen que consituye una parte mayor de la masa del cosmos que toda la materia que observamos a través de los telescopios.

    El profesor Sam Ting, creador del proyecto y Premio Nobel de Física en 1976, aseguró que en último término, los esfuerzos del AMS están destinados a encontrar objetos que nos remezcan: "Explorar lo desconocido, buscar los fenómenos que existen en la naturaleza pero que no tenemos ni los instrumentos ni la imaginación para encontrar", afirmó.

    La máquina y su propósito


    El AMS lleva un magneto, uno enorme. Éste se utiliza para torcer las partículas que pasan a través de la máquina.

    La manera en que se tuercen revela su carga, una propiedad fundamental que, junto a la información sobre la masa de las partículas, su velocidad y energía, reunida a partir de un conjunto de detectores, le dice a los científicos a qué se están enfrentando.

    En la abrumadora mayoría de los casos, lo que se observa se tratará de un aburrido protón.

    Pero hay grandes posibilidades de que aparezca algún impresionante tipo de materia que no se ha visto nunca.

    La esperanza previa similar viene de un viaje espacial de diez días de un transbordador, en 1998, cuando una máquina menos sofisticada registró impactos de un tipo de materia compuesta de una mezcla de partículas elementales diferentes de aquellas que componen la materia normal: se le llamó el "strangelet".

    Cosmos asimétrico

    Una de las búsquedas clave del AMS tiene que ver con dilucidar el espinoso asunto de la antimateria.

    De acuerdo con la teoría, por cada partícula básica de materia, existe una antipartícula con la misma masa pero con la carga eléctrica opuesta.
    Por ejemplo, el electrón, de carga eléctrica negativa, tiene una antipartícula de carga positiva llamada positrón.

    Los físicos creen que el Big Bang debería haber producido cantidades de materia y antimateria iguales. Sin embargo, cuando examinamos nuestra galaxia, y más allá de ella, todo lo que vemos es materia. ¿Dónde se fue la antimateria?

    Sin embargo, esta asimetría no es compatible con otras observaciones experimentales, de manera que establecer si la antimateria existe o no, es un asunto de urgencia para los físicos de hoy.

    El profesor Ting afirma que la detección de un solo núcleo de antihelio, por ejemplo, proporcionaría buena evidencia de la existencia de grandes cantidades de antimateria en alguna parte del universo.

    El gran tamaño del experimento, con tantas capas de repetitivos detectores de precisión tiene como objetivo tratar de dilucidar la existencia de antimateria hasta la edad del universo observable.

    "Podemos diferenciar estas partículas, antihelio, anticarbono, de miles de millones de partículas comunes y corrientes", señala el profesor Ting.
    Su colega en el experimento, Roberto Battiston, profesor de física en la Universidad de Perugia (Italia) describe la sensitividad necesaria para el experimento con una analogía.

    "Imaginemos que está lloviendo sobre Londres, una cosa muy frecuente, y, de pronto, cae una gota que es roja. Queremos atraparla sin vacilación alguna. Este experimento tiene la capacidad para hacerlo", le dijo a la BBC.

    Responsabilidad con la ciencia

    Aunque viajara a lomo del transbordador espacial Endeavour y lo instalarán en la EEI, el proyecto no es de la Nasa.

    La agencia es sólo un facilitador. El patrocinador es el Departamento de Energía de Estados Unidos, mientras que la conducción está a cargo del Massachusetts Institute for Tech

    nology, el que lidera un equipo de unos 600 investigadores, de 60 insituicones pertenecientes a 16 naciones.


    Los fondos para el proyecto provienen del Congreso de Estados Unidos.

    "Vamos a reunir información a una velocidad de siete gigabits por segundo", explicó Trent Martin, el gestor de proyectos de la Nasa designado para asesorar la colaboración.

    Mientras tanto, para el profesor Ting no hay apuro en hacer ningún anuncio: "Es muy importante que lo hagamos de manera correcta, ya que de otra manera es cierto que vamos a alterar la dirección de la ciencia. Nuestra única obligación es garantizar que el instrumento sea el correcto y que lo que uno consigue es verdadero".


    17 años pasaron entre el diseño del AMS-02 y su llegada a la plataforma de lanzamiento.


    http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/..._alfa_cr.shtml


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    Ciencia y tecnología occidental a su máxima expresión....

  3. #11
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    Default Europa prepara la IXV, su cuña espacial de alta velocidad

    Jonathan Amos
    BBC Ciencia



    El IXV es un vehículo del tamaño de un coche y pesa unas dos toneladas. Imagen: AEE

    La Agencia Espacial Europea (AEE) apura los planes para poner en funcionamiento la nave de reingreso conocida como IXV (Intermediate eXperimental Vehicle - Vehículo Experimental Intermedio), que espera lanzar en 2013.

    El vehículo, con peculiar forma de cuña, será ubicado a una altitud de 400 kilómetros, desde donde comenzará su vuelo de regreso a la Tierra.

    Sus sensores deberían permitirle a los ingenieros obtener nueva información sobre lo que sucede cuando un objecto reingresa a la atmósfera.

    El objetivo final del experimento es mejorar el diseño de futuras naves espaciales.

    Y hasta beneficiaría el proceso de desarrollo de sondas enviadas a otros mundos, como Marte.

    Como un coche de dos toneladas

    "El IXV le dará a Europa importantes tecnologías y la pondrá un paso más cerca de programas espaciales más ambiciosos en el futuro", dijo Antonio Fabrizi, uno de los directores de la AEE.

    En la feria de aeronáutica de París firmó un acuerdo para que la firma Thales Alenia Space construya la nave en Italia.

    Durante los últimos dos años la compañía estuvo investigando el proyecto en su complejo en la ciudad italiana de Turín.

    El IXV es un vehículo del tamaño de un coche, que pesa unas dos toneladas (2.000 kilogramos) y se ve como el sucesor del Advanced Re-entry Demonstrator (ARD) que la AEE lanzó en 1998.

    Pero mientras el ARD tenía la tradicional forma cónica de los cohetes, el IXV es muy diferente. Tiene alerones y propulsores para controlar su trayectoria en el descenso. Para evitar que la consuma el calor, la nave tiene un escudo de cerámica en la parte inferior.

    El vehículo será lanzado de la Guyana Francesa en un pequeño cohete Vega de la AEE.



    El IXV será lanzado sobre un cohete Vega, en 2013

    El Vega pondrá al IXV en una trayectoria suborbital en torno a la Tierra; luego la nave descenderá hacia el océano Pacífico y un paracaídas suavizará su caída.

    La misión completa debería durar alrededor de una hora.


    Lo que se aprenda con el vuelo se utilizará para la investigación de materiales y el desarrollo de modelos computacionales que describen los fenómenos físicos, a nivel energético, que ocurren cuando un objeto atraviesa los gases de la atmósfera a varios kilómetros por segundo.
    Europa está intentando profundizar su experiencia en tecnologías de reingreso -más limitada, por ejemplo, que la de Estados Unidos- con una serie de vuelos experimentales.

    Otros vuelos

    Este año la AEE también lanzará su vehículo EXPERT (eXPErimental Reentry Testbed, que en inglés quiere decir Banco de Pruebas Experimental de Reingreso).

    Es más pequeño que el IXV: mide 1,5 metros de largo y pesa algo menos de 450 kilogramos.

    EXPERT alcanzará algo más de 100 kilómetros, lanzado sobre un misil submarino.

    Thales Alenia Space también está a cargo de la construcción de este vehículo.

    "Estamos obteniendo conocimiento sobre el reingreso en nuestra compañía, lo que alimentará futuras misiones", le dijo a la BBC Luigi Pasquali, presidente y director ejecutivo de Thales Alenia Space en Italia.
    Aunque para el IXV hay sólo proyectado un vuelo, cuando sea recuperado del océano se podrá pensar en nuevos vuelos experimentales.

    http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/...l_esa_nc.shtml

  4. #12
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    Default Espectaculares fotografías de las dunas de Marte tomadas con HiRISE









    La cámara HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment, Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución) es la más potente de las instaladas a bordo de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

    Es un Telescopio reflector de 0,5 metros de diámetro, el más grande de cualquier misión interplanetaria. Permite fotografiar con una resolución por encima de los 0,3 metros, diferenciando objetos de 1 metro de diámetro (aproximadamente una bola de playa).

    http://www.astroseti.org/noticia/374...dunas-de-marte

  5. #13
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    Default EE.UU. pretende cancelar el sucesor del telescopio Hubble



    La NASA ha vuelto a recibir un importante golpe cuando el pasado jueves, los legisladores de EE.UU. votaron en su contra en los presupuestos para las misiones sucesoras del telescopio Hubble.

    La “US House of Representatives Appropriations Subcommittee on Commerce, Justice, and Science” ha aprobado por voto oral el presupuesto anual para el año que viene, en el que no se incluye ningún fondo para el Telescopio Espacial James Webb (en inglés James Webb Space Telescope o JWST).

    El Telescopio Espacial James Webb es un observatorio espacial que estudiará el cielo en frecuencia infrarroja y que será construido de manera conjunta por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense. Su lanzamiento estaba previsto para el 2018.

    Esta medida, impulsada por los recortes presupuestarios de Washington, todavía requiere la aprobación total por parte de un Comité, la Cámara, el Senado y por último, la firma del presidene Barack Obama. Sin embargo, todo apunta a que este recorte se llevará a cabo, ya que el comité afirma que “este proyecto tiene miles millones de dolares por encima de su presupuesto y está siendo gestionado de manera pésima”, por lo que el futuro de JWST pinta mal.

    La NASA ha respondido afirmando que planean establaecer un presupuesto que les permitirá desarrollar este telescopio durante esta década. Lordi Garver, comentaba a la prensa:

    "Vamos a trabajar con el Congreso para asegurar que podemos gestionar este programa y desarrollar el telescopio espacial más sorprendente jamás construido.

    referiéndose al JWST como “un perfecto ejemplo de revisión de lo desconocido y alcanzando nuevas alturas”.


    En febrero, el Inspector General de la NASA Paul Martin avisó que el proyecto JWST había sobrepasado muy por encima el presupuesto inicial. Las primeras estimaciones del coste del telescopio oscilaban en torno a los 1.600 millones de dólares y actualmente se ha multiplicado por cuatro. Añadiendo además los múltiples retrasos a los que se ha visto sometido.

    Este proyecto, inicialmene denominado Next Generation Space Telescope, está diseñado para profundizar en el espacio, consiguiendo mejores resultados que los conseguidos por el Telescopio Hubble, lanzado en 1990.


    http://www.france24.com/en/20110707-...bble-successor
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    Es la historia de siempre de cuanto proyecto se emprense, terminan costando mas de lo debido, más en el sector tecnológico donde los visionarios entienden poco de finanzas y adonde los financistas les importa un comino la ciencia.

  6. #14
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    Default EADS presenta el "cohete-avión"

    EADS acaba de anunciar su nuevo cohete-avión, que nos permitirá volar desde París hasta Tokio en tan solo 2 horas y media. Este prototipo está englobado dentro de su proyecto ZEHST, que son las siglas de Zero Emission Hypersonic Transportation. Este anuncio se ha producido por Jean Botti, CTO de EADS, en “Le Bourget”, un día antes de que comience el Paris International Air Show.




    Este avión de baja contaminación podrá transportar entre 50 y 100 pasajeros y realizará el despegue utilizando unos motores tradicionales pero alimentados por biocombustibles hechos de algas marinas.

    Una vez alcanzada una altura determinada, los motores del cohote entrarían en acción. Estos motores son propulsados por hidrógeno y oxígeno, y lo único que expulsarán a la superficie será vapor de agua. Mediante este sistema se pretende alcanzar una altitud de 32 kilómetros (20 millas), en comparación con los actuales aviones de pasajeros que vuelan a una altura de unos 10.000 metros. Para aterrizar, el avión desactivará los motores del cohote y deslizará por el aire hasta que arranquen los motores convencionales.

    EADS espera tener construido un prototipo alrededor de 2020 y poder ponerlo en servicio en 2050.

    http://www.xatakaciencia.com/tecnolo...l-cohete-avion

  7. #15
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    Default La sonda Messenger nos trae nuevas imágenes de Mercurio



    La nave espacial Messenger de la NASA, la primera en órbita alrededor de Mercurio, ha obtenido nuevas imágenes de la superficie del planeta. Esto ha proporcionado a los científicos importantes pistas sobre el origen y la historia geológica del planeta.

    Desde hace tres meses, Messenger ha enviado decenas de miles de imágenes que muestran las características de Mercurio, pero estas son las primeras que tienen una alta resolución.

    La sonda ya había detectado con anterioridad misteriosos depósitos brillantes en forma de parche en el suelo de algunos cráteres, un rasgo que definía el rostro del planeta, pero del que poco se sabía y cuyo origen era desconocido.

    Ahora, estas imágenes han revelado que estos depósitos irregulares son conjuntos de hoyos que varían en tamaño desde unos cientos de metros a varios kilómetros de diámetro.

    Estos hoyos están muchas veces rodeados por halos de un material reflejo y se encuentran en los picos y los bordes de los cráteres. Los científicos todavía no tienen claro cuál su origen, aunque creen que son relativamente jóvenes.

    Pero para mayor sorpresa, hace dos décadas, radares con base en la Tierra descubrieron cerca de los polos norte y sur de Mercurio en los que se creía que podía haber agua helada. Ahora, la nave ha confirmado que los cráteres del polo norte de Mercurio tienen una profundidad suficiente para que nunca hayan recibido la luz del Sol y los depósitos de su interior se encuentran permanentemente en la sombra.

    La sonda también tomó numerosas mediciones de la composición química y la topografía de la superficie del planeta. Los datos confirman que los estallidos de partículas energéticas en la magnetosfera de Mercurio son la consecuencia de la interacción del campo magnético del planeta con el viento solar.

    Además, se han detectado grandes cantidades de azufre en la superficie, lo que puede haber contribuido a un explosivo pasado marcado por la actividad volcánica.

    Estamos ajustando una visión global de la naturaleza y el funcionamiento del planeta por primera vez. Tenemos que dejar a un lado muchas de nuestras ideas anteriores mientras las nuevas observaciones conducen a diferentes puntos de vista

    Ha explicado el investigador principal de Messenger, Sean Solomon.

    ¿Qué más misterios y sorpresas nos esperan de este planeta?

    http://www.nasa.gov/mission_pages/me...e20110616.html

  8. #16
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    Default Se localiza el cuásar más lejano del universo



    Un grupo de astrónomos europeos han empleado el ESO’s Very Large Telescope (European Southern Observatory) para descubrir y estudiar el cuásar más lejano encontrado hasta la fecha. Un quasar (acrónimo en inglés de quasi-stellar radio source) es una fuente astronómica de energía electromagnética, que incluye radiofrecuencias y luz visible. Actualmente pensamos que los cuásares son galaxias muy distantes y brillantes que están alimentadas por un gran agujero negro en su centro. Los resultados de este descubrimiento se publicaran en la edición de junio de la revista Nature.

    Tal y como comenta Stephen Warren, líder del grupo de científicos:

    Este cuásar es una prueba vital del joven Universo. Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender como los agujeros negros se desarrollaron a los pocos cientos de millones de años tras el Big Bang.


    El cuásar, que se denominará ULAS J1120+0641, recién descubierto se observa tal y como estaba 770 millones de años tras el Big Bang (redshift 7.1). Su luz tardó en llegar a nosotros unos 12.9 × 109 años.

    Aunque anteriormente ya se habían confirmado objetos más lejanos (por ejemplo una galaxia en redshift 8.6), el cuásar recién descubierto es ciento de veces más brillante que estos. “Nos tomó 5 años encontrar este objeto”, explica Bram Venemans, uno de los autores del estudio. “Estábamos buscando un cuásar con un redshift superior a 6.5. El encontrar éste tan lejos (redshift 7.1) fue una grata sorpresa”.

    http://www.eso.org/public/news/eso1122/

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